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执行任务的人:Mitch McConnell重塑法院的努力

2019-12-31

参议院多数党领袖Mitch McConnell在安东尼肯尼迪大法官宣布他将从最高法院退休后的那个晚上表示乐观。

在唐纳德特朗普执政总统的第一年,肯塔基州共和党人已经率领参议院确认了更多的巡回法庭法官,而不是历史上任何其他总统。 现在,麦康纳尔有机会确认第二任最高法院法官,这是他的党派的一个惊心动魄的前景。

除了任何其他成就,包括通过共和党的减税政策,重建司法机构正迅速成为共和党领导人遗产的基石。 这是他长期以来一直在努力的事情。

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“好吧,我认为谈论遗产还为时尚早,”麦康奈尔最近离开参议院时笑着说道。

“一年半以前,我说这是首要任务,”他谈到确认法官时说,“现在仍然如此。”

由于麦康纳尔在共和党控制的参议院中处于领先地位,特朗普先生正试图在未来几代人的联邦司法机构中留下他的印记。 虽然最高法院的最新开幕式引起了所有人的关注,特朗普先生 ,但下级法院的提名人也是相应的。 到目前为止,在特朗普任期内,已有40多名联邦区和巡回法院法官被确认为终身任命,这些法官将在全国范围内塑造法律论据方面发挥巨大作用。

近100名其他司法候选人正在等待参议院的确认。 总的来说,法院有150多个空缺。

共和党以51-49参议院多数席位缩小了对共和党司法机构的关注,这使得通过立法变得困难。 通常需要60票才能提出法案,而法官可以通过简单多数来确认。

替补的新人遵循一种类型。 美联社的一项分析发现,在特朗普先生的确认下,大约三分之二的法官是白人。 在包括最高法院法官Neil Gorsuch在内的42名确认的被提名人中,没有一人是黑人。 十个是女性,其中九个是白人。 其中三名法官是亚裔美国人,一名是西班牙裔男子。

相反,在美国总统巴拉克奥巴马的两个任期内,只有37%的法官确认是白人。 近42%是女性 - 占任何总统女性司法任命的最高比例。

“政府正在寻求的是改变整个联邦司法机构的面貌,”负责追踪法庭问题的自由派团体司法联盟(Alliance for Justice)总裁南阿伦(Nan Aron)表示。

她说:“被提名者有一个基本特征 - 他们对过去几十年来在妇女,工人和公民权利以及健康和安全方面取得的进展持敌对态度。” “这可能是我们见过的最极端的法官。”


保守的司法辩护人说,司法任命正在纠正法官的左倾。 他们看到特朗普先生和麦康奈尔对法院的改造 - 面对民主党的诽谤者甚至阻止了受欢迎的提名人 - 甚至比立法胜利更重要。

保守的司法危机网络的首席法律顾问兼政策主管Carrie Severino表示,“这是在共和党和自由主义基础上被视为巨大成就的东西。”

共和党人经常被视为对司法机构的兴趣大于民主党人。 McConnell与处于保守司法思想前沿的联邦主义协会密切合作,并帮助该组织起草了特朗普先生25位潜在最高法院候选人名单。 他非常了解司法部门制定政策和动员选民的权力。

在2016年2月法官安东尼•斯卡利亚(Antonin Scalia)突然去世几个小时之后,麦康奈尔(McConnell)为这一时刻奠定了基础。他宣布参议院不会考虑奥巴马的提名,因为这是总统选举年。 他继续发誓,在特朗普上任之前一直打开座位。 直到今天,民主党仍然对这一举动感到愤怒,称其为座位被盗。

但共和党的封锁有助于在选举期间巩固对特朗普先生的保守派和福音派支持,因为许多人为共和党总统填补席位的原因而团结起来。 麦康奈尔将这个开局描述为他最大的成就。

国家生命权的高级政策主管道格拉斯约翰逊表示,被确认的联邦法官“非常合格”。 他称赞麦康奈尔认识到“这很重要”。

“我们看到参议员麦康奈尔在斯卡利亚去世时的非凡领导力 - 这是一个延续,”他说。

那些熟悉麦康奈尔司法思想的人看到他开始玩长篇游戏 - 几年前他自传的标题。

当内华达州的民主党人哈里·里德(当时是参议院多数党领袖)改变了参议院的规则时,就开始了。 由于对奥巴马时代的共和党路障感到沮丧,民主党取消了对最高法院以外的行政和司法提名者的阻挠。 实际上,这意味着需要51票而不是60票来确认被提名者。

雷德的举动是如此煽动 - 它被称为核选项 - 麦康纳尔在参议院发出警告:“我对过道另一边的朋友说,你会后悔的,你可能会后悔它比你想象的要快得多。“

在共和党人在2014年赢得参议院控制权之后,麦康奈尔成为了领导者 - 奥巴马提名人的确认开始停止。 随着特朗普即将上任,有人称之为正在出现的空缺危机,司法部门开设了约100个空缺职位。

前乔治•W•布什政府官员兼长期麦康奈尔战略家斯科特詹宁斯表示,参议院领导人在司法机构中看到了“恢复平衡”的机会。

詹宁斯说,“他很清楚,他能做的其中一件事就是成立下一任总统来重建司法部门。”

2017年初,当Gorsuch的提名朝着由民主党领导的阻挠议案 - 麦康纳尔的办公室笔记将是有史以来第一个最高法院提名人 - 时,共和党人再次改变规则,允许以51票赞成大法官。


“我认为它得到了回报,”詹宁斯说。 “法律可以改变,法规可以消除,但这些联邦司法任命是终生的。”

他补充说:“30年来,我们将讨论特朗普 - 麦康奈尔法院及其影响。”

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美联社数据编辑Meghan Hoyer在华盛顿为本报告做出了贡献。

责任编辑:颛孙啧